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媒体与博客的版权之争

[日期:2008-07-13]
导语:《商业周刊》网站发表分析文章称,随着内容识别软件准确性的提高,将出现更多类似美联社和博客之间的冲突。

  美联社本月初发表声明称,一家政治评论网站引用其内容,侵犯了美联社版权并要求该网站撤掉这些内容。此举立即引发了博客圈一片哗然,包括著名科技博客TechCrunch.com的创始人迈克尔·阿灵顿(Michael Arrington)和Daily Kos的马科斯·穆里塔斯(Markos Moulitas)等多名知名博客纷纷抗议,认为美联社的做法阻碍了网络信息的自由传播。双方的交战直到美联社态度缓和后,才得以逐渐降温。

  然而,这次小冲突可能引发一场有关媒体内容如何在网上发布的持久论战。以博客和网站为代表的一方希望可以持续免费获取信息,而以媒体为代表的一方,则希望其新闻、视频及其他数字化内容的传播可以得到控制或从中盈利。新兴的内容识别技术正是造成冲突的原因之一:借助该技术,内容所有者第一次可以准确地跟踪其内容和图片的使用者及发布地点。

  自动识别

  非营利性新闻合作组织美联社使用的是创业公司Attributor的内容识别系统。与其他类似技术一样,Attributor的软件可以为特定的文章、歌曲或者视频生成一个唯一的“数字指纹”(digital fingerprint),并将其收集到一个数据库中。该软件可以象谷歌那样搜索网站和博客内容,寻找与数据库中记录匹配的指纹,并反馈给查询用户。正是借助这种技术,美联社在有自由主义倾向的Drudge Retort网站发现后者多次部分或者全文引用美联社内容,随后引发了本文开头的冲突。除美联社外,汤姆逊路透、康泰纳仕出版集团旗下康泰网(CondeNet.com)以及加拿大通讯社(Canadian Press)等也是Attributor的客户。

  对于媒体高管来说,内容识别软件的吸引力毋庸置疑:只需扫一眼,自己的内容被哪家网站引用就一目了然。在今年初为《商业周刊》所做的一项测试中,Attributor高管演示了《黑道家族》(Sopranos)首映后,其视频在20家最大的视频分享网站上播放的次数:有3200万 人浏览了52集中的1500个片段。Attributor CEO吉姆·布洛克(Jim Brock)指出,这样的浏览量本可为时代华纳旗下HBO(播放《黑道家族》的电视台)带来超过100万美元的收入。

  Attributor等类似技术的出现,将会为那些当前仍在用人工或者外包方式跟踪网络内容的公司带来翻天覆地的变化,新的系统完全可以更低的成本自动完成这些工作,包括NBC环球、沃尔特·迪斯尼在内的多家大型电视及电影制片公司,都在采用Audible Magic及Vobile的技术监视谷歌旗下YouTube等网络视频网站的流量,甚至连AT&T这样的通信公司也计划采用Vobile的技术来打击网络盗版行为。

  赚钱之道

  但是许多博客作者、网站以及言论自由的鼓吹者则为这种技术可能被“滥用”而忧心忡忡。这种内容识别软件可以设定为自动发送“撤稿通知”,要求网站撤掉有争议的内容,而这些数据日后将有可能被作为所谓版权诉讼中的证据。曾因版权纠纷向YouTube提出10亿美元赔偿的维亚康姆表示,正准备测试Vobile的视频指纹技术,一旦日后开庭审判,可能会把收集到的相关数据作为证据提交给法庭。

  而博客对这一技术更为忧心,将其比喻成无所不在的警察,会让一些作者担心,可能会因在文章中引用太多内容而被送上法庭,从而打击他们的写作热情。媒体博客协会(Media Bloggers Association)的主席罗格·考克斯(Roger Cox)表示:“这种系统简直就象专门在大海捞针用的磁铁。”他认为,随着内容识别系统的广泛采用,针对博客作者的侵权诉讼也将与日俱增。2004年仅有10宗博客作者遭到媒体起诉案,而目前这一数字已达500宗。

  内容识别系统的拥趸则认为,上述担忧毫无根据。他们认为,由于这种技术为版权持有方在网络传播内容上获益提供了更多的途径,因此只会促进信息传播的繁荣。借助该技术,出版商可以知道其内容在哪家网站的浏览量最高,并可以与网站分享广告收入。Facebook CFO吉迪恩·余(Gideon Yu)表示:

  “没有好的内容识别,谈判就毫无依据。”吉迪恩·余是Vobile的投资人之一,曾作为YouTube CFO与维亚康姆进行版权谈判,后双方谈判破裂并最终于2007年初对簿公堂。

  正反博弈

  “这并非单纯的内容封锁,”特纳广播公司(Turner Broadcasting System)CIO史考特·泰思勒(Scott Teissler)指出,他曾经投资于Attributor并正在测试使用该公司技术,“这种技术可以发现内容的消费方式,这也是该技术的机会所在。”

  康泰网是康泰纳仕集团下属的媒体网站群,包括烹饪网站Epicurious.com、时装网站Style.com以及《连线》杂志的官方网站WiredDigital。几年前,该网站总裁莎拉·查布(Sarah Chubb)组建了一个团队,来专门查找网上发表的非授权内容,现在她组建了一个工作性质与之完全相反的团队,专门指导人们如何在博客和社交网站中获得他们的菜谱、时装图片以及其他相关内容,这个团队使用Attributor的系统不是为了发出“撤稿通知”,而是发现新的推广目标。“过去,我们认为人们会访问我们的主页,所以做了许多网站。”查布表示,“现在我们有意识地在许多其他网站上传播自己的内容,希望获得收入。”她补充称,对这项技术用于侵权诉讼并无兴趣。

  但目前来看,大多数人都未尝试内容识别技术,因此该技术尚不完善。例如,在图书评论或者政治笑话中引用内容片段是受到法律保护的,但是现在大多数识别系统却无法做出正确的判断。就像美联社和博客网站的冲突一样,媒体使用识别系统限制信息传播也会引起到反作用。现在唯一可以确定的是:内容所有者现在可以很轻松地了解自己内容的使用地点和方式。



来源:新浪科技 
作者: 《商业周刊》
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