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直面IT建设经费不足 一个CIO的免费经济学

[日期:2008-09-16]
 免费时代的创新构想

  Web2.0可不可以用来大幅削减IT投资?

  在《IT经理世界》的“2008年CIO最关心什么”的调查问卷上,朱明生郑重地写下了“创造性地解决IT建设经费严重不足的问题”。

  4年前,朱明生担任首席信息官的金陵饭店股份有限公司重做IT规划,用一套连通产业链上下游的中央预订系统重新打造了这家酒店管理集团的核心竞争力。对于以管理输出为主要商业模式的金陵饭店来说,5年内4000万元的IT投资相对上百亿元的酒店资产实在有限,因此朱明生不得不精打细算,如采用价格便宜、性价比更高的PC服务器,应用投资较少的国产系统和解决方案等。即使如此,他仍不时觉得捉襟见肘。

  “通常情况下,合理的IT投资比例应是软件、硬件、服务各占1/3,但我们现在硬件投入超过60%。”为此,朱明生的省钱策略是,把有限的资金全部用于构建核心系统,其他IT投入则尽可能采用免费或开源方式。好在互联网技术的发展,让他可以比较方便地找到这些免费资源,并开发出“不花钱”的IT 应用模式。

  Web2.0下的免费模式

  目前,朱明生搜索免费IT资源的范围主要集中在Web2.0领域,Google、skype、facebook、youtube、 Linkedin等互联网公司提供的产品或社区平台都是他的关注重点。如今,他已在金陵集团应用了Google提供的免费企业套件,这个套件包括 email(GMail)、即时通信(Google talk)、日历、文档协作、站点(Sites)、Page Creator 和初始页等功能,满足了企业现阶段的内部协作基本需要。这个套件和同样免费提供的skype网络通信工具、windows系统里的WSS(Windows SharePoint Services,中文网站模板)等,一起构成了金陵饭店的“免费”OA系统。

  现在,金陵集团的员工正享有着这些免费IT服务。他们以GMail为企业邮箱,这个单个容量为6GB的电子邮箱可以轻松且安全稳定地发送大数据邮件。“这比我们原来用的Exchange企业邮箱更实用。”另外,GMail还可以与Google企业套件中的日历、Google talk等功能关联使用,为他们安排会议并发送提醒短信。此外,随着Google与微软等行业巨头在企业电子邮箱领域的竞争,其邮箱容量还有扩大的可能,功能也将更加优化。

  如今,金陵饭店集团旗下各成员酒店之间召开网络会议也是免费的,他们使用的是skype提供的视频会议系统,只需要在电脑上装上耳麦和摄像头,就可以实现电脑与电脑之间的免费通话。如果是以展示PPT为主的会议,如培训会议,则只需启用文档协作功能,一边讨论、一边在PPT上做修改即可。这主要由两个免费系统做支持:一个是Google企业套件中的文档协作功能,主要用于存放敏感性不是很强的日常文档;那些企业机密文件则用Windows系统里的WSS实现共享,在没有满负荷的服务器上装一个WSS的服务就可以实现这个功能,“这也是一种免费的思路”。如果有人需要同时视频开会和讨论PPT修改时,同时启用这两个系统即可。对于企业内一般的网络培训课程,朱明生会将培训过程录下来,然后上传到优酷网之类的视频社区,以供各地同事下载,“这样我们的系统就不会因为下载量大而使服务器不堪重负”。

  免费时代的创新构想

  在互联网时代,朱明生的免费IT策略已经具有强大的理论基础和得以实施的商业环境。《长尾理论》一书的作者克里斯·安德森定义了互联网时代的 “免费经济学”——“由于技术的发展,服务或商品的提供商可以触及大量甚至是海量的用户,提供商品的成本被摊得很薄,每增加一个客户或者给每个用户新增一项服务的边际成本正迅速趋近于零”。

  基于这种免费经济学的理论,很多互联网企业都改变了他们的盈利模式:他们通过提供免费服务吸引客户,然后通过流量聚合和分配,以广告或为有更多功能需求的客户提供增值服务作为主要收入。例如, Google、淘宝、网易等公司都是其中的典型企业,他们提供的免费服务或产品,为朱明生们实现免费IT策略提供了现实可能性。

  “对于这些互联网企业和他们的客户来说,其实是各取所需——客户免费使用基本服务,如果需要更好的服务就付钱吧。但对于我来说,使用基本服务就够了。”朱明生戏称互联网大鳄的商业模式为“互联网时代的劫富济贫”——“Google们就是那个武功高强的大侠。Google开放了很多API (Application Programming Interface,应用程序接口),我们正在研究是否可以利用Google提供的云计算平台AppEngine来搭建各种免费的小型电子商务应用,管理业务流程和经营数据。”

  互联网商业的日渐成熟为朱明生提供了越来越多的“免费”创新空间。比如现在很流行的Wiki(维基)协作方式,正被他考虑用来做金陵集团的知识管理。在Wiki模式下,来自麾下各酒店的员工可以在互联网上一起编辑同一个文件、共同优化内容。“如果能完善这种机制的话,就可以成为企业知识管理平台。”

  今年5月,朱明生开始筹划在非常流行的facebook或Linkedin社区网站里建立一个社区进行销售。这些社区里储存了丰富的个人资料并集成了很多应用,企业可以通过社区开放的API,在里面建立一些小型应用系统。“我们正在尝试这个模式,看能不能在这个社区的注册人群里找到我们的市场、取得准确的个人客户资料。如果尝试成功,这些社区就可以成为我的免费CRM系统以及直销渠道。”朱明生说。目前,这个商业模式还处于探讨阶段。

  还有可能被集成到金陵饭店集团IT平台上的是名为“第二人生(Second Life)”的虚拟平台。“第二人生”营造了一个虚拟世界,真实世界中的人可以在其中构建自己的虚拟人生。目前,包括思科、IBM等在内的诸多世界500 强公司已经在这个空间里构建了自己的虚拟企业,并向虚拟人群推销产品、展示品牌。朱明生则延伸了这个思路,他认为“第二人生”可以与他正在着力打造的金陵集团电子商务平台相整合,为企业销售增加一条社区渠道。

  “我正在考虑能否花点儿钱去‘第二人生’中买一个岛,聘请虚拟的建筑公司建一个虚拟的金陵饭店,这样潜在客户在‘第二人生’中体验人生时,就可以直接去虚拟的金陵饭店里体验一下,甚至直接订房。”依照朱明生的设计,“第二人生”中的玩家在走入虚拟的金陵饭店时,会有一个虚拟服务员给他们提供面对面的讲解,并带他们去体验客房、参观楼层、感受餐厅等。这个虚拟酒店将与金陵的中央预订系统相连,支持在虚拟预订部直接下单到现实中的金陵饭店。

  “每一个web2.0社区,都是大量人群聚集的地方,都可能带来生意。”朱明生认为,“第二人生”很可能会发展成为金陵饭店集团一个重要的网上分销渠道,而金陵饭店只需要花费很少的钱就可以构建这个渠道,此外其社区展示功能还可以帮金陵饭店节省不少广告推广费用。

  朱明生正在琢磨的另一个可供利用的社区平台是淘宝网,让客户直接在金陵饭店淘宝店里查到实时的客房状况并实现预订,是朱明生的下一步计划。

  免费时代的创新构想

  有限的免费

  “用免费的东西,当然也有它的缺陷,比如把企业经营数据放进去,风险较大。”这也是朱明生正在考虑如何解决的问题。现在,他只会应用像 Google这样大牌企业的免费产品,以利用这些大企业的隐私承诺和安全系统,维护自己的数据安全。“中国人喜欢自己建系统,认为掌握在自己手中的东西才是安全的,其实这个思路应该换一下。”他说,“企业IT系统跟互联网是相通的,黑客攻破你的系统照样能获得所有的数据。这个风险和Google违反承诺窃取或公开企业数据的风险相比,我认为前者说不定还要大一些。”

  在选择相信“大牌”的同时,朱明生也想好了应对之策——准备好应急预案、寻找替代产品。如今,IT服务产品的极大丰富让他的应急预案成为可行之策,“Google有企业套件,微软也有,一旦Google不能用时,我就迅速转向微软,只要做一下数据的批量导出、导入就行了。”

  应用免费系统还有一个令人头疼的问题是,不同系统之间很难整合,每个系统都需要建立相应的账号,管理起来非常麻烦。现在,金陵集团用免费系统开会,就需要先由IT人员调配一番,其他人才可以开始使用。“仅是IT部门的人会麻烦一些。”不过,朱明生认为这些麻烦是次要矛盾,“当务之急是我们没花钱或少花钱办好了事。”对“免费”的喜好,让高大的朱明生有些“葛朗台”的作风。

  “互联网时代的免费应用一旦成为一个趋势时,一定会有技术厂商提供单点登录的解决方案,把Google、skype等统一起来,让企业用一个账号就可以使用这些免费资源。”在朱明生看来,一旦免费IT应用成为一种潮流,企业用户与免费平台提供商之间将会形成资源互换的关系:企业给平台提供商提供内容和流量,平台提供商也可以有针对性地根据这些企业来做广告。朱明生相信“免费的IT应用将成为一种趋势,到时提供商的服务会变得越来越好”。

  不过,朱明生的免费经济学并非适用于所有IT投资中。他认为,企业的核心业务系统必须要投钱构建,只有那些用于沟通协作、管理和提升效率的软件,或小型电子商务应用,才可以使用免费资源先把工作做起来。

  “天下的确没有免费午餐,免费经济学讲的也是有限制的免费,而不是完全的免费。说不好我使用免费功能上瘾后,也许哪一天就会忍不住购买高级功能了。”朱明生用自己的应用经验佐证了这个观点——去年,他将个人使用多年的163免费邮箱升级为付费的VIP邮箱,“整个决策过程只花了几分钟”。



来源:计世网 
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