波士顿:区块链在医疗保健行业的四大潜力 将引发一场颠覆性革命?
智能家居

波士顿:区块链在医疗保健行业的四大潜力 将引发一场颠覆性革命?

2018年08月10日     前瞻网

[导读]在对区块链技术抱有很高期望的行业中,医疗保健处于领先地位。

在对区块链技术抱有很高期望的行业中,医疗保健处于领先地位。有很多很好的理由可以解释医疗保健行业对区块链高期望的原因。医疗保健是复杂和数据密集行业。这个行业有很多参与者。缓慢、繁琐和昂贵是医疗交易的当前特征。对关键数据集的访问限制了研究的进展。数据隐私是个大问题。数据安全也可能是生死攸关的问题。

许多行业专家和分析人士指出,区块链技术——比特币和其他加密货币的基础技术——可能是医疗保健行业面临的一些重大问题的解决方案。它们预示着了强大的新功能以及对现有服务、护理和问责制方法可能出现的大规模颠覆。他们说,区块链在加速和改进研发、护理交付和护理管理以及降低成本方面的潜力是巨大的。他们也许是对的,但通往任何地方的道路上都充满了未知与风险,因此谨慎行事是必须的。

区块链是一种分布式的在线账本,可以证明一项数据是否真实。比特币是区块链目前使用最广泛的商业应用,每一枚比特币的所有者都可以查阅这枚比特币的历史,包括它在哪里被使用和如何被使用,以确认它不是伪造的。在互联网上,任何人都可以公开访问这个在线账本,而且黑客无法破解任何一个账本。因此,区块链有可能改变我们存储和共享机密数据的方式,以及不再需要任何代理、经纪人、交易员和其他中间商来进行各种交易的方式。

我们(指原文作者Karalee Close,Emily Serazin 及 Alexander Aboshiha等 )的几位同事概述了区块链如何重塑交易成本和信任的经济学。我们的同事没有试图规定公司应该做什么;相反,它们提供了一种战略背景,帮助高管们制定正确解决问题的方案。我们在这篇文章中的目标是为区块链在医疗保健领域的潜力提供一个类似的视角。

区块链在医疗保健行业的四大潜力

使用加密货币实现安全、有效、匿名和高效的金融交易以及消除银行和经纪人等中间商的相同属性可以应用于其他数据密集、监管严格、效率低下的行业(如医疗保健行业)中的交易。今天所有的医疗保健应用仍然处于发展和概念验证的早期阶段,让我们考虑与医疗保健相关的四大有前景的方面。(见表1所示。)

1

确保供应链安全。由于使用区块链的交易是按时间顺序进行记录的,经过审核(通过审计跟踪)以及不可更改的账本,区块链可以完全重塑整个医疗行业的供应链。一个主要的可能应用--已经应用于如杂货店、奢侈品和快递等其他行业--涉及让制药和医疗技术公司通过每个环节流程来追踪供应链上的原材料、化合物或组件。供应商可以通过直接数据输入或通过连接到物联网的传感器的数据传输将信息记录到区块链账本上。由于区块链上的信息既可访问(对有许可的用户)也不可更改,区块链所有者可以识别假冒材料、故障或环境故障,并可以验证材料或组件是否有被篡改或受到不利环境条件的影响——例如,确认了一个无篡改的冷链。

医疗保健和其他行业的公司正在研究这种解决方案。MediLedger项目得到了包括制药巨头基因泰克(Genentech)和辉瑞(Pfizer)在内的多家公司的支持,已经成功地试点了一个项目,该项目使用了美国初创公司Chronicled提供的区块链工具来跟踪药物。Modum.io结合传感器和区块链技术来监控需要冷链处理的产品,以提高制药供应链效率。BlockVerify通过追踪区块链(适用于药品、宝石、电子产品和奢侈品)包装上的二维码,对产品进行验证。

患者管理自己的数据。区块链可以帮助患者管理自己的数据,还可以让不同机构(已获得许可)的医生访问这些数据,以便更好地诊断和进行医疗干预。如今,在技术上可以将所有医疗数据交易记录在区块链上,这可以使患者对每个医生、供应商、付款人、医疗设备、健康信息交换、或其他已访问其数据的个人或实体进行完整审计跟踪。除了可随时获得的与诊断和治疗相关的明显好处外,这种完全透明有助于在患者和医疗保健系统的其他参与者之间建立信任。它还避免了当患者无意中共享或公司获得了超出预期获得的数据时可能出现的隐私和伦理两难问题。

有公司正在探索区块链在患者数据方面的潜力:谷歌的DeepMind正在与英国国民保健服务(NHS)部署一个私人区块链,用来创建强大的审计跟踪,准确的跟踪个人数据发生的变化。其目标是使英国国民保健服务——最终是病人——能够跟踪个人数据的访问以及实时使用情况。

麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)开发了MedRec,称其为“一种全新的、分散的电子邮件记录管理系统,它使用区块链技术来管理身份验证、机密性、问责性和数据共享。”

加速研发。区块链可以精简和加速研发,促进创新,降低制药和医疗技术公司的成本。例如,它可以自动验证、协调和维护对研发项目和站点中已批准的试验协议的一致性。患者可以自我识别并参加临床试验,系统将自动评估和验证他们的资质。研究人员可以通过可靠的验证方式快速收集所需的临床数据,因为系统将所有数据存储在一个一致的、可访问的基础设施中,在该基础设施中,患者通过共享公共和私有密钥授予其他人访问权限。更丰富的数据集将使更复杂的研究和更可靠的结果成为可能。智能合约(在某些情况下执行的代码行)可以监视从健康记录中连续挖掘的数据,以识别适当的新情况或预防并发症。

学术机构和制药公司正在探索实现这一潜力的途径。例如,麻省理工学院的研究人员正在开发OPAL/Enigma平台,使各方能够在完全保密的情况下共同存储和分析数据。

改变交付服务。区块链可以实现全新的交付模型,从而加速服务、降低成本,并可能颠覆长期存在的流程。一种可能是处方药转变——一个独立于任何一家药店或药房利益管理机构的病人驱动的处方执行系统。这种模式将通过向小型和新兴大型企业开放市场竞争、消除进入壁垒、简化公司遵守配方规定的方式,降低处方成本。它还可能提高获得处方药的机会,同时保持患者的机密性和安全的市场。

虽然我们知道没有这类活动的具体的例子,其他行业的历史和最近刚进入医疗保健行业的参与者(通过其亚马逊网络服务平台提供区块链服务)表明,这些公司迟早将以颠覆性的方式在医疗保健行业中发挥其技术能力。

从进化到革命?

区块链不会在一夜之间,甚至在未来几年内都不会颠覆医疗保健。在我们达到采用和影响的临界点之前,资金、技术和人才、治理和协作这几个方面需要进一步加强。即便如此,许多参与者仍在积极寻求解决方案。随着区块链技术克服障碍并继续成熟——从建立最初的性能需求到构建概念的试验证明,再到扩展成功的模型,并最终将这些模型集成到业务流程中——我们预期采用率会增加。(见附表2)。

2

投资。风险投资公司和天使投资者正积极投资区块链医疗保健公司的早期阶段。2016年,专注于区块链医疗解决方案的加州初创企业Gem从Pelion Venture Partners获得760万美元,使Gem自2014年以来筹集的资金总额达到1,250万美元。

2017年,初创企业继续得到支持。今年3月,PokitDok从GIS Strategic Ventures和McKesson Ventures筹集到500万美元,使其自2012年以来筹集的资金总额达到5000万美元。今年6月,区块链医疗信息交易所Patientory在三天内从1,728名投资者那里筹集了720万美元。今年9月,一家名为Candor Insurance的私人医疗保险交易所,通过使用区块链实现医疗保险民主化筹集了300万美元资金。

与2016年医疗领域人工智能的投资总额近8亿美元相比,区块链目前的投资规模较小。然而,投资活动的步伐正在加快。飞利浦于2016年在荷兰建立了区块链研发中心,目前正在寻找合作伙伴。IBM和微软等其他大型企业对在其客户支持系统中加入区块链平台持乐观态度。尽管迄今为止的大部分活动都是在美国和英国开展的,但几乎没有什么障碍能阻止其他国家的企业(包括医疗保健和科技企业家、融资伙伴和其他国家的企业伙伴)加入该潮流中。

技术和人才。《哈佛商业评论》(《Harvard Business Review》) 2017年的一篇文章将TCP/IP(万维网背后的技术)的发展与区块链进行了比较。作者指出TCP/IP也花费了几十年的时间才获得广泛的使用;但当它获得广泛使用时,它几乎颠覆了一切。区块链似乎也有类似的发展轨迹,但它仍然需要克服主要的技术障碍,比如涉及标准和可伸缩性的障碍。与TCP/IP一样,区块链开发的时间比它达到临界质量后可能产生的影响更难预测。

目前存在的挑战仍然是与处理速度(区块链账本必须能够高速处理大量复杂的交易)、安全性、隐私(确保对分布式账本中存储的数据进行充分的加密),以及能力分布(目前,区块链技能有限,并集中在世界若干集群中)等有关的问题。

监管。任何潜在的变革性技术都会引发有关监管的复杂问题,这需要付出许多努力才能解决。甚至最基本的问题也必须解决。例如,区块链生态系统中个体参与者的责任和权利是什么?当出现问题时,应该怎么办?

加密货币在很大程度上仍然是不受监管的,并且在“代码就是法律”的范例下运作,这意味着很少或根本没有监管来管理该项技术或其使用。 一家名为Dfinity的公司开发了下一代分散式决策系统,即区块链神经系统,据称它可以作为“仁慈的分散式超级用户,可以解决在没有人类介入的情况下难以解决的问题。”在这个范例中,“人工智能就是法律。”

在患者、供应商和其他人完全放心地将个人数据移交给区块链之前,我们预计法律和法规——包括管理区块链的智能合约、数据共享程序和财务交易报告等法律——将不得不取代技术自律。许多棘手的问题仍未解决。例如,如果患者控制自己的数据,我们如何确保医疗保健服务能够在紧急情况下获得足够的信息,例如当患者失去知觉或丧失行为能力时?根据许多有关数据隐私的条文规定(如欧洲的一般数据保护规定),消费者有权坚持要求删除某些数据。这一权利如何适用于不可更改数字据的区块链分布式账本?

协作。因为区块链的力量在于简化、加速和降低交易的成本,其有效性取决于多方参与的意愿区块链。要充分实现这一系统给的好处,需要医疗保健行业各实体之间的合作,而这是很难实现的。

Hyperledger是由Linux基金会主办的一项开源合作项目,旨在推动跨行业的区块链技术发展,并建立了Hyperledger Healthcare工作组。Hashed Health是另一医疗保健公司的联盟组织,为其成员提供支持区块链解决方案和网络的产品开发和管理服务。

进行合作也面临着很大的障碍。要实现区块链在医疗保健领域的全部潜力,需要采用共同的数据定义,这个问题多年来一直困扰着医疗行业。同样,智能合同的实施和执行也需要多个参与者之间的协调和签订协议。与其他行业一样,参与者必须决定,在增长和效率方面的预期收益是否会超过被一个新的、占主导地位的交易平台至少部分商品化的风险;如果不能,他们是否能协同行动(就像银行试图做的那样)来保护他们的自主权。

事实证明,合作已经成为金融服务领域广泛使用区块链的绊脚石。私有(或许可的)区块链为许多涉及协作的问题提供了一个潜在的解决方案,但是它们需要权衡,比如其他参与者连接到该网络的能力以及只有大量参与者才能提供的安全性。此外,与公司一样,联合企业也很难在一个缺乏必要知识和专业知识的环境中招募到核心人才。

医疗保健公司现在应该采取怎样的行动?

没有人知道区块链融入医疗体系的速度有多快,其影响有多大。但是,具有实质性益处的潜在用例的证据足以证明该技术最终会在某种程度上(或许可能是广泛地)改变当前的实践和模式。 显然,整个行业的公司都需要为此做好准备。

现在,准备意味着开始使用区块链,考虑潜在的用途和应用程序,并开始构建初始功能。这将需要投入适当的资源来发展内部技能、与他人合作、并采用测试和学习的方法。目标是在出现区块链日趋成熟的讯号时,让组织迅速行动并更积极地参与进来(例如通过内部计划、加速器、外部合作伙伴或联盟)。

准备工作的实际步骤会因行业而异。

制药公司。供应链是最有可能感受到区块链影响的商业领域之一。通过截断假冒方的供应链、验证产品质量、提高运营效率、加速研发,企业可以实现重大价值。

公司可以通过识别和评估区块链在改善供应链运营和削减成本方面所能提供的价值,来加快采用区块链的速度。公司应该决定如何才能 最佳地获取能力——例如,是开发内部技术、收购初创公司、还是购买服务能力。他们也可以考虑建立孵化器、加速器或内部或外部创新中心。区块链在制药供应链和研发方面的潜在应用已经足够先进,公司可以识别具体的用例,并开始试验现成的解决方案。或者,公司可以与初创公司建立合作关系,为特定的应用程序开发解决方案。

医疗技术。对于医疗技术公司来说,患者对数据的所有权可以带来与患者直接交互的新方式,并可能打开新的市场。能够就数据的交换和使用与患者签订合同,有助于克服HIPAA和其他隐私法规对创新的限制。医疗技术开发人员将探索如何使用区块链技术来保护连接设备之间的数据交换(特别是起搏器、胰岛素泵和睡眠呼吸暂停设备等远程设备)安全性,并可能围绕连接设备建立更广泛的生态系统(患者、提供商、医疗技术供应商)。

提供者和付款人。与任何新兴技术一样,区块链对现有企业来说既是机遇,也是威胁。如果患者能真正控制自己的数据,区块链对提供者和支付者(以及患者)在效率和改进服务能力方面的好处将难以言语。然而,该行业也将面临前所未有的颠覆风险。区块链技术可以加速潜在的去中介化、降低转换成本、使创业服务更容易进入市场,并挑战现有护理模式的主导地位。

首先,必须克服非技术壁垒。这些包括法律和监管限制(例如一些国家不允许病人身份的同化和来自多个数据源的数据)、缺乏同化和使用数据的行业和技术标准。为了在潜在的新范式中保持竞争优势,现有的参与者需要了解区块链如何在医疗管理、患者服务、网络管理和支持功能等领域增强他们的传统优势。

通过倡导、参与有关技术监管问题的跨行业对话以及鼓励合作伙伴(如分析提供商)将支持区块链的隐私控制加入到他们的应用程序中,付款者和提供商可以很好地塑造变革。由于他们提供的是实际护理,所以医疗服务提供者在医疗保健领域占据特别重要的地位。对于付款者来说,由于他们控制付款,他们可以规定他们将支持哪种新的服务提供形式。

付款人和提供者现在都在积极资助和参与旨在提供新服务的企业。一个典型的例子是Gem,它报告说它正在构建一个基于区块链的全球患者标识符,该标识符可以链接医院记录和来自其他来源(比如员工健康计划和可穿戴健康监控器)的数据。在中国(由上海保险交易所发起)和欧洲(区块链保险业倡议,或B3i)也成立了保险公司联盟来共同测试用例。

区块链在医疗领域的实际发展还有待观察。但与物联网和人工智能等其他先进技术一样,区块链具有极大的颠覆性潜力——以至于任何公司都不能忽视学习曲线。一旦它们接近临界点,数字技术就会迅速发展,并可能战胜没有准备好的组织。在整个行业中,制药公司和医疗技术公司、付款方和提供商都需要与区块链技术进行接触,学习相关知识,并考虑可能出现的情况,以便在快速发展的商业应用开始占据主导地位时,能够迅速抓住商机。

 

声明:凡注明为其它来源的信息均转自其它平台,目的在于传递更多信息,并不代表本站观点及立场和对其真实性负责。若有侵权或异议请联系我们删除。

千家智客微信公众号

扫描下方二维码,关注千家智客微信公众号(qianjiacom),随时随地知晓智能行业天下事!

编辑:J

相关推荐

100/100字符

全部评论(0)

千家智客APP

千家智客app

千家智客客户端 千家智客客户端

在这里,读懂智能行业!

相关资讯